スゴイ日本人をつくっていた江戸時代

江戸の街の航空写真

今、私たちの国、日本には、整った教育システムがあります。

保育所、幼稚園からはじまって、小学校、中学校、高校、大学。
そして、さらに特別な何かを学びたいと思えば、Weのような語学スクールを含めた専門の学校も存在します。

これほど充実した教育環境なら、その気になれば「スゴイ人間」になれそうです。

でも例えば、江戸時代の終わり、開国、明治維新へと大変化を乗り越えた当時の日本人と比べて、この150年間で私たちは「スゴイ人間」になったと言えるでしょうか?

幕末の志士たちの集合写真

。。。。。。。。m(_ _)m

ですよね。。。汗

今の様な教育制度がなかった江戸時代。
でも、伊藤博文、福沢諭吉、坂本龍馬、吉田松陰、新渡戸稲造—etc.
数えきれない程の「スゴイ人間」、「スゴイ日本人」が存在しました。

また、彼らのような偉人に限らず、一般の庶民も道徳心に優れ規範意識と誇り高い「スゴイ市民」だったことも有名です。

どのようにして彼らのような「スゴイ人間」が育まれたのでしょうか?

その秘密がありました。
実は、当時もこの国には、大変整った教育システムが存在していました。
それは「スゴイ教育システム」でした。

その名は「寺子屋」。

古い机が並ぶ部屋

耳慣れし過ぎて、そのスゴさがあまり知られていないのですが、
先ず、何が「スゴイ」かと言いますと、その数です。
「何校」あったでしょう?

この「寺子屋」は、江戸時代の資料によれば全国で”11,754校” もありました。
一説では、1万6千以上とも言われています。

これは、かつての駅前-全国展開の英会話スクールの数をはるかに上回ります。(^^)

もちろん、現在の日本は、小学校だけでも2万校以上存在しますが、
江戸時代の日本の総人口は、今の4分の1、約3,000万人です。

この時代、これだけ庶民に行き渡っていた「寺子屋」という教育システムは、「近代の日本人をつくつたシステム」だと言えます。

ちなみに、よく間違われますが、「寺子屋」は「寺”小”屋」ではありません。

「寺子屋」の「寺子」は、今の “Students” を意味します。

そんな「寺子屋」ですが、明治時代を迎えた後、一気に消滅します。

産業革命で大量生産・効率化に成功したイギリスをはじめとする
西洋の国々に取り込まれないために、日本も富国強兵策に。
教育システムも「大量一斉授業」「強制就学」へと方針が転換されました。

その結果、事実上「寺子屋」は廃止されました。

この時期、この教育伝統を守りたい人たちにより「寺子屋一揆」という事件も起こりました。
さらには、隠れキリシタンならぬ「隠れ寺子屋」なるものも存在したそうです。

そんな寺子屋ですが、そこでどんな教育が行われ、どんな効果があったのでしょうか。

またその教育から私達が今、学べることは何でしょうか。

今回は、江戸時代にタイムスリップして、これから先の時代を生きる私たちの成長へのヒントをもって帰りたいと思います。

「入学時期」は、神様の手から離れた時?!

女性と赤ちゃん

江戸時代では、子供は7才までは「神の内」と言われていました。医学がまだ発達していなかった当時は、乳幼児の死亡率が高かったからでしょう。先ず7歳まで育ってくれれば奇跡_と思われるほど、その年齢までは、親は子供を神様に委ねているような心境だったようです。そうしたことが、「七五三」として子供の成長を祝う習慣の起源になっています。寺子屋も、その歳が終わる7歳〜8歳が就学する年齢でした。そんな時代に思いを馳せると、今私たちが生かせていただけていることも「奇跡」と感謝するべきですね。

教育内容が実用的だった!

往来文の本の写真

寺子屋の先生は「師匠」と呼ばれてました。寺子と師匠は「師弟関係」。子供を預かる師匠は、生きるための知識を教え、寺子の「人間形成」が最終ゴール。「教科書」は、「往来物(おうらいもの)」と呼ばれる手紙集でした。例えば、貴族間の手紙では知的なことを学びます。農家の子供には「農業往来」、職人や商人の子供には「庭訓往来」、幼児には絵本の「往来物」が存在し、寺子に合わせた教科書が選ばれていました。また、師匠が寺子の生活環境に合わせて編纂したり、更には自ら執筆し、その結果、7000種もの「往来物」が存在したといいます。素晴らしい!

識字率がスゴかった!

寺子屋の様子

そんな寺子屋時代、当時の日本人の識字率は何パーセントだったのでしょう?識字率は、今で言うIQや偏差値のようなもので、教育水準を計る指標として活用されます。現在、日本は99.8%。世界の国々もほとんどが90%以上です。では、150年前の世界はどうだったのかと言いますと、Londonは20%、Parisは10%未満だったそうです。そして、我らの”Edo City”は、なんと70%!!これを見ても、「寺子屋」という教育システム、「往来物」というコンテンツ、そして何より広くて深い見識と人間力をもっていた「師匠」の存在は超ハイレベルだったと言えますね。

寺子屋では、生徒も先生に!

寺子屋の様子

寺子屋は、個別指導。でも、子供たちの間にパーティションはありません。寺子同士がそれぞれ机の対面に座ります。そして師匠は寺子全員が見渡せる場に位置してました。黒板などを使った一斉授業や等級別にクラス編成するやりかたは、欧米の教授法として導入された明治時代になってからです。寺子屋では、たとえ寺子さんの数が100人を超えても、その教育方法は変わりませんでした。クラスの中は、年齢も家庭環境も様々。先に進んだ子供がおくれた子供を指導したり、時には師匠が指名した寺子が教え手になる時もありました。こうした方法は、効率が悪そうに見えますが、個性を均一に仕上げるかのように行われている現代の「一斉授業」では得られないメリットがあるように思いますね。

「おやつ」の起源は、寺子屋から?!

江戸時代の時計

寺子屋での授業時間は、「七つ習い(七ツ習ヒ)」と称し7時間でした。開始は午前7時半、昔はこの時間を「五ツ時」と言いました。そして、終了は「八ツ時」(現在の午後2時半頃)でした。寺子屋から帰宅する下校時間を「御八ツ(おやつ)」と称し、子供たちが空腹のまま帰宅して、夕食までのあいだの間食を「おやつ」と呼ぶようになったそうです。
なんだか、平和で心あたたかい当時の日本の人間社会、風景が眼に浮かびますねぇ。私たちのご先祖様はそんな社会で人間形成され、私たちにこの国、そして命をつないで下さったのです。o(^-^)o

「スゴイ人間」が産まれた「スゴイメソッド」が!

江戸時代の塾

今は、パソコン、携帯、デジカメ、CD-ROMにメモリースティックまで、メモリー(記憶/記録)しておけるメディアがたくさんありますね。当たり前ですが、江戸時代は全くありません。唯一あったのは「紙」でした。でも、とても高価なものでした。だから、当時の「記憶媒体」は、人間の「脳みそ」です。当時の人たちは、その「脳みそ」で、「往来物」や「孔子の論語」そして、語学は「蘭学」まで大量の情報を記憶し自らの知識にすることができました。で、それを可能にしたスペシャルメソッドがあります。それは、ズバリ「暗誦」です。

「暗誦」英語では「レシテーション “recitation” 」といいます。

これは、18ヶ国語を操ったシュリーマン氏(貿易商&考古学者)もこの方法で言語を学んだと云われています。

この暗誦という方法は、簡単です。
ただただ繰り返して「音読」する。それだけです。

誰でもできます。

今の学習方法は、先ず「わかる」ことにこだわります。
もちろん、それは大切です。
でも、「わかること」だけにこだわれば、わからなくなれば諦めてしまいますよね。

例えば、英語の学習で言えば、英文法を論理的に完ぺきに「わかりたい!」と思ったとします。
そこで、文法書で勉強します。
そして英文法は、何パターンもあることを知ります。
もぉ〜 何通りも「わかる」ようになる必要を知ります。
最初はなんとか頑張るのですが、わからなければ、あきらめてしまいます。

でも、「暗誦」はちがいます。
誰にでもできます。
そして、やっているうちに「わかる」ようになる方法です。

今は、何より「わかる」にこだわる学習方法、つまり『わかる から できる』という学習パターンです。

昔はその逆、「できる」から「わかる」というパターンだったんですね。

だから、先ず、全員が「できる」状態からのスタートです。
おそらく落ちこぼれも少なかったことでしょう。

また、「記憶」の面においても、暗誦は効果てきめんです。

自分の「のど」から振動させ、自分の「口」から音読した声は自分の「耳」に入ります。

脳は、『自分の「のど」「口」「耳」の全てから来ているから大事な情報だ』と感じます。

しかも、同じ言葉がくり返されていると、どんどん脳の金庫にその情報が保管されて行きます。

結果、脳のキャパシティーも広がります。
脳の金庫も丈夫になります。
脳が強くなります。
かしこくなります!

反対に、他者の言っていること=自分の言っていないことは、右から左です。

Weの同僚より聴いた話しになりますが、彼女が中国に留学していた時、
毎朝、大学のキャンパス内や公園では、大きな声で暗唱を行っている人を見かけるそうです。

それをWeの中国語講師に伝えると、その光景は中国では普通なのだそうです。
逆に日本に来てその光景を見ないことに驚いたとか。

21世紀を生きる私たちですが、私たちの歴史の中には、私たち日本人の礎が築かれた教育資産があります。

私たちは今の恵まれた環境において、過去の貴重な財産への理解を深め志を引継げば、自分たちの未来の可能性を最大化できます。

そして、更に「スゴイ人間」になれるはずです。
新しい価値の創造を楽しみながら歩んで行くことができます。

Weも、古いことを右足に、新しいことを左足に、四股を踏むように教育事業の道を歩んで行きたいと思います。

学校経営の大先輩である寺子屋の「師匠たち」の志を探究しながら、そのスピリットを引き継いでいけるよう鋭意努力して参る所存です。

一緒に歩んで行きましょう!

それに向けて先ずはこの論語を一緒に暗誦してみしょう!

「子曰く、故きを温ねて新しきを知れば、以て師と為るべし。」  
(♪ しのたまわく、ふるきをたずねてあたらしきをしれば、もってしとなるべし ♪)

「温故知新」(♪おんこちしん♪)

最後までお読みくださってありがとうございました!

英会話We無料カウンセリング

コメントを残す

メールアドレスが公開されることはありません。 * が付いている欄は必須項目です

CAPTCHA